藝術文化

暢遊海上桂林 下龍灣

千座石灰岩島嶼相伴

藍硯琳 2018-05-01

如果可以選擇,你最想到哪裡放空?

 相信喜歡徜徉於自然山水的遊客,腦海中總不約而同浮現,矗立於海中、共計有一九六九座石灰岩島嶼之地─下龍灣,它的美,不僅令到訪此地的遊客神魂顛倒,其大自然的鬼斧神工,更在一九九四年被聯合國教科文組織列為世界遺產,成為全球旅人必訪景點。

在臺灣,越南這個國家常與移工、臺商工廠外移地劃上等號,但除了這些因全球化所致的產業與人口遷徙現象外,它豐沛的人文歷史與自然景觀,更是外界關注的焦點所在。

享受慢活  體驗越南之美
越南,是「越南社會主義共和國」的簡稱,這個社會主義國家,國土呈現「S」型狀態,北鄰中國大陸、西近遼國及柬埔寨,人口超過九千五百萬人,足足是臺灣的四倍之多,不過由於地形狹長,南北越距離長達一六五○公里,也因此交通便利性也成為遊客遊歷越南時的考量之一。

而此次,自落地河內內排機場不到兩小時,我們立刻整裝行囊,首站就前往位在越南東北部,由廣寧省下龍市及海防市所夾的下龍灣,準備明早的游船行程。
不過,從河內市區前往下龍灣所在,距離雖僅一八○公里(相當臺北至臺中的距離),但實際車程卻要花上四小時,令人驚嘆。

有別於先進國家的交通建設,在河內,由於經濟正處開發階段,各國企業也開始至此建廠、投資,隨處可見建設中的大樓及擁擠的車潮,成為此地的另類特色。然而,建設看似熱絡,但北越的交通規劃相對不足,具隨行導遊分享,由於高速公路尚在興建,因此不論是遊客還是居民,要前往下龍灣,通常都是搭乘觀光巴士或自駕居多,成為前往當地一覽時,必須經歷的過程。

但對每位遊客來說,前往各地旅行,最不怕的就是每一刻的變化,這是旅行中最珍貴的養分,也是認識當地的一種方式,也因此,短短的數小時內,我們通過紅河,一路自河內市區開往寧平,道路也從柏油路面,慢慢轉變為黃土飛揚的支線道路,而車窗外,時不時能看見一幢幢五顏六色、極具法市風情的越南民宅並排於道路兩旁,再搭配上一望無際、綠油油的稻米田,一股自然平靜的野趣瞬間躍於心頭,似乎為我們明日的下龍灣行,添了個好彩頭。

千座石灰岩島嶼  
成就下龍灣世界遺產絕景


隔天一大早,搭著車自飯店前往下龍灣碼頭,在這裡,英文、中文、越文、法文等語言交雜,膚色、國籍各異的旅客,或坐或站的等待購買票券,然而,幾乎人手一個越南傳統斗笠,以備遊覽下龍灣之餘,抵擋熱情的陽光曝曬,也成為此處另類景緻。

踏入碼頭內,數十台木製、中國風十足的船隻,相當吸睛。其實,窺探歷史的演進,以前越南北部為百越地,南部為占婆之地,當南越國被當時漢朝給滅亡後,越南北部受中國統治數百年之久,也因此中國文化漸漸南遷,而後越南雖獨立建國,但中國文化仍深深影響越南,不論是語言、建築、穿著、藝術等,都能看見中國文化的蹤跡。

下龍灣上的船隻,船型酷似明朝時期戰船飛簷的造型,搭配古樸的桅杆及風帆,若不是每艘船上飄揚的醒目越南國旗,還真有時空錯置之感。
隨著船緩緩啟動,在時數不到二十公里的速度下,平靜的水面激起一圈圈的漣漪,出航不到五分鐘,大小錯落、形狀各異的石灰岩島嶼就這麼躍於眼前,而這些島嶼上,被濃密綠色植被包裹著,像極了從水面下自然生長的山脈,無不令到訪的每一位遊客稱奇。

相傳為了抵抗中國入侵越南,神明派遣龍族前來護衛,而該龍族就在下龍灣吐出珠寶、翡翠的奇石,而這些珠寶就變成海灣內的各島嶼,相互聯結抵抗外力侵襲,保衛國土的安全,而後便組成越南這個國家。

當然,口傳的民間故事,真實性早已不可考,卻也為這奇妙的海域,記下了注解。

其實下龍灣(越南語:Vịnh Hạ Long),別稱筷子龍、拜土龍,華人則多以「海上桂林」稱之,它名氣大增之因,就是由於整片海域總面積為一五○○平方公里,其中就散布一九六九座石灰岩島嶼,其壯闊景緻與數量,三天都無法全部走透,再加上部分島嶼內擁有天然的石灰岩洞穴,地勢陡峭鮮有人煙,得以保留大自然的鬼斧神工,因而成為越南最著名的旅遊勝地之一。

除了自然美景外,對於熟讀歷史的人想必不陌生,越南這個國家,在獨立的過程中,歷經數起戰爭,而下龍灣當然也不例外,從一二八八年陳興道將軍阻止蒙古軍隊入侵、抵抗法軍,到越戰時期,島嶼間的航道遭美軍施放水雷等,都是看中下龍灣天然屏障優勢,所形成的功績與傷痕。

如今的下龍灣,壯麗的景緻不變,不過,卻也因為伴隨此處大增的名氣,小型旅館、頂級遊輪、木屋民宿、海上超商等招攬遊客商機一一湧現,遊客們不僅能選擇當天來回,想要深入體驗下龍灣的閑靜,更能住在過夜船上,一面看著夕陽、享受海風吹撫的自在,一面感受被世界遺產環繞的珍奇,不時,還能與對向交錯船隻的旅人揮手打招呼,以微笑進行最佳的國民外交。這種慢活的度假模式,受到相當多歐美人士喜愛與推崇。

而我們隨著船緩慢前進,一路上,除了有流動漁村及漁船,辛勤捕捉海鮮維生外,總是能看見大小奇峰異石,說來巧合,不少島嶼形似動物(如魚、鬥雞、狗、大象、羚羊等),因此多以動物名來命名,但由於島嶼數量太多,至今仍有許多無名島坐落其中,待有心人採擷。

驚訝洞大驚奇 
七彩石灰岩洞穴來迎賓


有別於下龍灣一望無際的海上石林外,石灰岩洞穴也是不容錯過的景點,其中最具代表性的,當屬驚訝洞。

驚訝洞(Hang Sung Sot),顧名思義即是「驚訝的洞穴」,它早在一九○一年就被法國人發現,一時間成為海內外旅客關注焦點,而這面積約一萬平方公尺、共分外、中、內三層的天然鐘乳石洞穴,裡頭除了石筍、石柱及錯落的鐘乳石外,最獨特的景緻之一,就是洞頂如蜂窩、火山爆發所形成的蕈狀雲紋路,再搭配黃、紅、綠、藍、紫等光線印射在洞內,讓人一踏入其中,不只讚嘆自然界的奇妙,彷彿又進入魔幻世界中,美得讓人捨不得閉上眼睛。

當然這是下龍灣最大的岩洞之一,是到訪此處必踩的點,也因此當地政府不僅擴大停靠碼頭的腹地,相關基礎建設的動工更是馬不停蹄,但也因此沖淡些許當地固有的自然樸實,或許,這正是經濟發展與維護自然景觀間的兩難吧。