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徐耀昌:深入在地 把每分錢都花在刀口上

擺脫苗栗財務黑洞、拚發展

藍硯琳 2018-02-02



二○一五年,徐耀昌接掌負債累累的苗栗,成為這燙手山芋的父母官,在外界普遍不看好的情況下,出乎意料的讓負債少了二十六億,到底這位硬頸客家人,是怎麼做到的?

車子從高鐵站緩慢駛近市區,寬廣且直聳的道路旁,臺式低矮平房錯落,再往前行,一幢氣勢雄偉的建築,就這麼直挺挺地矗立其中,然而,在藍天襯托下,看似氣派的縣政府辦公建築背後,卻因背負著沉重負債而備受關注……。
這裡,正是保有濃厚客家風味的山城苗栗。

二○一五年,正當全臺縣市首長大搬風之際,當選苗栗縣長的徐耀昌卻享受不到蜜月期,因為他上任所面對的第一個任務,就是接掌這負債新臺幣六七六億的龐大錢坑,這場硬戰,不僅考驗這位新任父母官的協商智慧,更是挽救地方發展的關鍵。然而,三年的執政時間過去,苗栗,又有怎麼樣的新轉變?
 
補六七六億錢坑
徐耀昌從節流下手

 
「我哪是辛苦,我是痛苦!」回憶起甫接任苗栗縣長一職後,所面臨龐大的財務困境,徐耀昌嚴肅的臉龐更顯無奈。
查看苗栗一步步走向龐大負債的紀錄,外界皆將箭頭指向前任縣長劉政鴻任內,不顧縣府財政及地方發展狀況,反倒大肆花錢辦燈會、施放煙火、蓋蚊子館、邀國際級男高音及歌手到訪演出等,在這花錢無節制的瘋狂失衡下,以至於舉債數字急速增高,搞得苗栗縣最終因調度困難瀕臨破產,也讓繼任的徐耀昌差點付不出員工薪資。

「那時候真的是山窮水盡,連員工薪水都發不出來,但是沒辦法,事實已經擺在眼前了,很多決策已經是『不做不行』,還是要面對。」二○一五年七月,為了發出薪資,徐耀昌特別北上求援,在同年八月同意行政院財政紀律異常控管機制,獲中央撥款八億元補助苗栗救急,資金到位後除了補填薪資與退休金外,推欠廠商的工程款也獲得紓解。
燃眉之急雖解,但苗栗實際的負債仍高築,為此,徐耀昌的第二步,就從開源節流下手。

「像是發薪日從原本五號發改為十號、調整免費營養早餐政策和生育補助、員工差旅費、加班費等,再加上核實編列預算、停止非急迫性建設採購,搭配專案控管支出,一點一點把錢省下來……,」不管是縣府員工福利、各項工程款、社會福利優惠等面,接棒的徐耀昌能減則減,就是為了搶救深不見底的財政漏洞。
 
拚招商、推青創
把錢花在刀口上

 
不過,一味的節約,對於地方發展未必是件好事,雖然苗栗負債問題嚴重,但產業的布局卻也不能放手,這點,徐耀昌是看在眼裡的。

曾任頭份鎮長、立委的他,對於苗栗基礎建設和發展問題十分瞭解,徐耀昌清楚身為農業大縣的苗栗,青壯年勞動力外流嚴重,再加上經費有限,要活絡產業有一定的局限性。

為了要帶動地方繁榮和吸引青年人回鄉,徐耀昌開始推動青創基地、輔導民眾就業,並兌現選舉諾言,成立「招商服務馬上辦中心」,三年輔導一五○家廠商進駐,總投資金額達一千億,加速苗栗產業發展等,這些舉措,也漸漸讓民眾有感。

此外,徐耀昌強調,由於竹科學園區成立後,國道一號頭份交流道每逢上下班尖峰時刻,車流往往嚴重回堵,民怨沸騰,「我們已經與高公局反映,希望能延長開放路肩範圍和時段、讓五楊高架延伸至銅鑼園區,解決頭份交流道天天塞車的窘境。」有別於前任的打高空,實在的解決現有問題,也讓徐耀昌獲得不少好評。

而除了創造就業、活絡苗栗的招商布局,徐耀昌看準苗栗優勢,不僅讓南庄鄉、三義鄉同時通過義大利國際慢城組織的慢城認證,藉以吸引國際旅客注目外,也結合苗栗農特產,推出杭菊、紅棗料理等體驗,再搭配有機農業的落實,力推安心無毒的農產、打造客家文化特色觀光主題及觀光工廠,緊抓產、商趨勢下手,近年成效頗佳。

「錢要花在刀口上的,」回首剛接任的艱辛,徐耀昌慢條斯理的說,在兩年的努力下,一○五年歲計出現十八年來第一次賸餘、負債總額減少二十六億多元,再再突顯其協商與策畫的能力。

還債、拚建設是徐耀昌任內的大方針,也是他讓樸質苗栗重新翻轉的任務,然而,縣市首長選舉將再度到來,於去年底正式獲國民黨徵召、企圖爭取連任的徐耀昌,因執政實在、明確,勝選機率普遍被各界看好,而挾著這項優勢,這位堪稱苗栗救火大隊長的他,又將端出什麼良藥醫治苗栗,活絡該地產業,外界都睜大眼睛看。

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